I modi insidiosi di costruire carceri private creano più prigionieri

Un nuovo studio rileva che la creazione di più letti carcerari privati ​​fa sì che più persone vengano incarcerate e per periodi più lunghi.

I modi insidiosi di costruire carceri private creano più prigionieri

Le carceri private, le carceri gestite da società pagate dallo stato per ospitare i criminali condannati, sono state criticate per il modo in cui tagliare i costi per proteggere i loro profitti, il che porta a un aumento del turnover dei dipendenti, a una riduzione della sicurezza e a un'assistenza sanitaria inadeguata . Sono anche spesso collegati alla questione dell'incarcerazione di massa. Sebbene solo una piccola parte delle persone incarcerate in America sia detenuta in carceri private, una nuova ricerca mostra che le strutture sono una parte più profonda del problema: più letti carcerari privati ​​in uno stato non sono solo collegati a un numero maggiore di detenuti, possono portano anche a condanne più lunghe.



Per scoprire se c'era qualche connessione, il ricercatori della Washington State University hanno esaminato i dati del Bureau of Justice Statistics, dello Human Rights Defense Center, del Monitoring of Federal Criminal della United States Sentencing Commission e di altre fonti, che vanno dal 1989 al 2009. Hanno quindi costruito un modello per stimare in che modo le carceri private hanno influito sulle nuove incarcerazioni e sulla durata delle condanne , mantenendo costanti altre variabili come la demografia dello stato e le caratteristiche politiche, e persino suddividendo tali dati per tipo di crimine. Hanno controllato il fatto che potrebbero esserci più crimini e hanno scoperto che le carceri private sembrano ancora aumentare il numero di nuovi prigionieri e la durata della pena per alcuni crimini.

Nel complesso, i ricercatori hanno scoperto che l'aumento dei letti delle prigioni private di 61 per milione di abitanti in uno stato ha portato a un aumento da 6 a 37 nuovi prigionieri per milione ogni anno. Questo è in cima alla tendenza di 178 nuovi detenuti per milione all'anno, che si dice si verifichi in media, senza un aumento dei letti delle carceri private. (Il tasso di popolazione carceraria privata è salito alle stelle negli ultimi anni— vedendo una crescita del 47% tra il 2000 e il 2016 , rispetto a un aumento del 9% per la popolazione carceraria totale nello stesso periodo di tempo.)



Sebbene le carceri private non influiscano sui tassi di incarcerazione per crimini violenti, forse perché le linee guida per le sentenze di tali crimini non lasciano spazio alla possibilità di libertà vigilata, hanno un effetto sui tassi di incarcerazione per crimini contro proprietà, frode, droga e armi. Questo stesso effetto è stato osservato sulla durata della condanna ed è solitamente significativo, afferma via e-mail il coautore Gregmar Galinato, professore presso la School of Economic Sciences della WSU, per i tipi di reati in cui c'è più margine di manovra nelle sentenze.



I ricercatori espongono due possibili ragioni per cui: la capacità delle carceri private di esercitare pressioni, contribuire direttamente o corrompere i politici per politiche che potrebbero aumentare i tassi di detenzione e il fatto che le carceri private aumentano la capacità, riducendo il potenziale di sovraffollamento. L'esempio più eclatante del primo è il Lo scandalo Kids for Cash in Pennsylvania, in cui due giudici sono stati corrotti da una compagnia carceraria privata per emettere condanne più dure ai minorenni, piuttosto che alla libertà vigilata. Quest'ultimo è importante perché quando le carceri sono sovraffollate, è meno probabile che un giudice mandi qualcuno in quella struttura. Ma l'introduzione delle carceri private porta a più posti letto, e un cosiddetto soluzione a quel sovraffollamento che aumenta i tassi di incarcerazione, piuttosto che affrontare le cause profonde dell'incarcerazione.

Quindi, se l'incarcerazione di massa è una questione importante, abbiamo trovato un contributore: le carceri private, dice Galinato. I ricercatori non sono stati in grado di quantificare quanto grande sia il contributo delle carceri private rispetto ad altre, come la politica dei tre colpi o il pregiudizio della polizia, ma altre ricerche supportano il ruolo delle carceri private sui tassi di incarcerazione. Secondo il l'ACLU; le principali compagnie carcerarie private ammettono essenzialmente che il loro modello di business dipende da alti tassi di incarcerazione, e il Justice Policy Institute ha rilasciato a rapporto nel 2011 ha scoperto che le compagnie carcerarie private hanno contribuito ad alimentare l'aumento dei tassi di incarcerazione usando la loro influenza sui legislatori per attuare politiche di giustizia penale più severe. Galinato spera che la sua ultima ricerca influenzi il modo in cui i legislatori valutano i costi e i benefici dell'aggiunta di nuove prigioni private al loro stato.